homescreen

Νόσος Αλτσχάιμερ: Τεστ υπόσχεται διάγνωση πριν τα συμπτώματα

Νόσος Αλτσχάιμερ: Τεστ υπόσχεται διάγνωση πριν τα συμπτώματα


ygeiamou.gr team

Ένα απλό τεστ αίματος, που για πρώτη φορά ανιχνεύει τα σημάδια της ζημιάς που προκαλεί στον εγκέφαλο η νόσος Αλτσχάιμερ, προτού γίνουν ορατά τα συμπτώματα της

Γερμανοί και Αμερικανοί επιστήμονες ανέπτυξαν ένα απλό τεστ αίματος, που για πρώτη φορά ανιχνεύει τα σημάδια της ζημιάς που προκαλεί στον εγκέφαλο η νόσος Αλτσχάιμερ, προτού γίνουν ορατά τα συμπτώματα της, όπως η απώλεια της μνήμης.

Αν και είναι ακόμη πρόωρο, οι επιστήμονες είπαν ότι μια μέρα θα γίνει πιθανώς εφικτό να ανιχνεύεται στο αίμα η εγκεφαλική βλάβη όχι μόνο λόγω της νόσου Αλτσχάιμερ, αλλά και άλλων νευροεκφυλιστικών παθήσεων, όπως η πολλαπλή σκλήρυνση ή ακόμη και το εγκεφαλικό επεισόδιο.

Το τεστ ανιχνεύει μια πρωτεΐνη (νευροϊνίδια) που αποτελεί δομικό στοιχείο του εσωτερικού σκελετού των νευρώνων. Όταν οι τελευταίοι καταστρέφονται, η εν λόγω πρωτεΐνη διαρρέει στο εγκεφαλονωτιαίο υγρό και από εκεί εισέρχεται στην κυκλοφορία του αίματος, οπότε μπορεί να μετρηθεί ως βιοδείκτης.

Η ανίχνευση υψηλών επιπέδων της πρωτεΐνης NfL από το τεστ αίματος αποτελεί σαφή ένδειξη για την ύπαρξη τοξικής δράσης στον εγκέφαλο, ακόμη και κι αν δεν έχουν γίνει αισθητά κάποια συμπτώματα. Η ανίχνευση της νευροεκφύλισης είναι δυνατό να γίνει έως και 16 χρόνια πριν από την εκδήλωση των συμπτωμάτων.

Οι ερευνητές του Γερμανικού Κέντρου Νευροεκφυλιστικών Ασθενειών του Τίμπινγκεν και της Ιατρικής Σχολής του Πανεπιστημίου Ουάσιγκτον στο Σεντ Λούις, με επικεφαλής τον Γερμανό καθηγητή Κυτταρικής Νευρολογίας Matias Junker, έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο Nature Medicine.

Εδώ και λίγα χρόνια άλλοι επιστήμονες προσπαθούν να αναπτύξουν τεστ αίματος που εστιάζουν στην ανίχνευση της τοξικής για τον εγκέφαλο πρωτεΐνης β-αμυλοειδές. Όμως η γερμανο-αμερικανική ερευνητική ομάδα ακολούθησε μια άλλη προσέγγιση.

«Το δικό μας τεστ αίματος δεν ψάχνει για το ίδιο το αμυλοειδές, αλλά για το τι αυτό κάνει στον εγκέφαλο, δηλαδή για τη νευροεκφύλιση. Με άλλα λόγια, ψάχνουμε για το θάνατο των νευρώνων», δήλωσε ο Δρ. Junker. Όσα περισσότερα κύτταρα σκοτώνει η νόσος Αλτσχάιμερ τόσο υψηλότερο θα είναι το επίπεδο της πρωτεΐνης-στόχου στο αίμα.

Αν και ελπιδοφόρο το τεστ, το βασικό πρόβλημα του είναι ότι δεν είναι επαρκώς ειδικό, αφού η πρωτεΐνη (νευροϊνίδια) που ανιχνεύει στο αίμα, μπορεί να μην οφείλεται μόνο στη νόσο Αλτσχάιμερ αλλά και σε άλλες νευροεκφυλιστικές παθήσεις (άνοια με σωμάτια Lewy, νόσος Huntington, πολλαπλή σκλήρυνση, τραυματισμός στο κεφάλι κ.ά.).

Ο Δρ. Junker τόνισε ότι, σε κάθε περίπτωση, «το τεστ δείχνει με ακρίβεια την πορεία της νόσου Αλτσχάιμερ και συνεπώς αποτελεί ισχυρό εργαλείο για την αναζήτηση νέων θεραπειών για τη νόσο μέσω κλινικών δοκιμών».

Πηγή: ΑΠΕ-ΜΠΕ