homescreen

Ηλεκτρονικό τσιγάρο: Ποια είναι τελικά η πάθηση που προκαλεί

Ηλεκτρονικό τσιγάρο: Ποια είναι τελικά η πάθηση που προκαλεί


Μαίρη Μπιμπή

Νεότερα στοιχεία δείχνουν ότι το άτμισμα δεν είναι ασφαλέστερο του συμβατικού καπνίσματος καθώς προκαλεί κυτταρικές βλάβες στους πνεύμονες που συντελούν στην εκδήλωση εμφυσήματος

Αν και το άτμισμα θεωρείται ως ασφαλέστερη εκδοχή του συμβατικού τσιγάρου, Αμερικανοί ερευνητές δημοσιεύουν νεότερα δεδομένα βάσει των οποίων το ηλεκτρονικό τσιγάρο προάγει τις ίδιες κυτταρικές αντιδράσεις που εντοπίζονται και στους καπνιστές που πάσχουν από εμφύσημα.

Σε άρθρο που δημοσιεύουν στο American Journal of Respiratory and Critical Care Medicine οι ειδικοί από την Ιατρική Σχολή του Πανεπιστημίου της Βόρειας Καρολίνας αναφέρουν ότι οι πνεύμονες των ατμιστών, όπως και των καπνιστών, έχουν υψηλά επίπεδα ενζύμων πρωτεάσης, μια κατάσταση που είναι γνωστό ότι προκαλεί το εμφύσημα στους καπνιστές. Επίσης, διαπίστωσαν ότι τα υγρά των συσκευών ατμίσματος ευθύνονται για την αύξηση αυτών των ενζύμων.

«Τα στοιχεία δείχνουν ότι το άτμισμα δεν είναι ασφαλέστερο του συμβατικού καπνίσματος», υπογραμμίζει ένας εκ των συγγραφέων της μελέτης, ο Δρ. Robert Tarran, καθηγητής στο Τμήμα Κυτταρικής Βιολογίας και Παθολογίας στο αμερικανικό πανεπιστήμιο.

Ο Δρ. Robert Tarran και οι συνεργάτες του μέτρησαν τα επίπεδα τριών βασικών ενζύμων πρωτεάσης σε δείγματα υγρού από τους πνεύμονες 41 ατόμων, μη καπνιστών, καπνιστών και ατμιστών. Τα τρία ένζυμα ήταν: η ελαστάση ουδετερόφιλων και το πλέγμα μεταλλοπρωτεϊνασών 2 και 9.

Τα ανοσοκύτταρα στους πνεύμονες είναι γνωστό ότι εκκρίνουν αυτά τα ένζυμα σε υψηλότερα επίπεδα αντιδρώντας στον καπνό του τσιγάρου. Η χρόνια υπερδραστηριότητα των ενζύμων καταστρέφει τις μικροσκοπικές ευαίσθητες δομές που μοιάζουν με αερόσακους στους πνεύμονες και που επιτρέπουν στους ανθρώπους να αναπνέουν. Στους καπνιστές, η βλάβη αυτή πιστεύεται ότι προκαλεί εμφύσημα, μια μορφή χρόνιας αποφρακτικής πνευμονοπάθειας, με χαρακτηριστικό σύμπτωμα τη δύσπνοια.

Οι επιστήμονες παρατήρησαν ότι τα επίπεδα των τριών πρωτεασών ήταν σημαντικά αυξημένα σε καπνιστές και ατμιστές, αλλά όχι στους μη καπνιστές. Αυτό σημαίνει ότι το άτμισμα, όπως και το κάπνισμα μπορεί να προάγει το εμφύσημα.

Επίσης παρατήρησαν ότι η νικοτίνη στα υγρά ατμίσματος ήταν η αιτία της αυξημένης ενζυμικής αντίδρασης.

Όταν ο Δρ. Tarran χορήγησε νικοτίνη σε ανοσοκύτταρα που είχαν καλλιεργηθεί σε εργαστηριακές συνθήκες, παρατήρησε ότι τα κύτταρα υπερπαρήγαγαν τις συγκεκριμένες πρωτεάσες. Και αυτή η υπερπαραγωγή αυξανόταν όταν οι ερευνητές εξέθεσαν τα ανοσοκύτταρα σε υψηλότερες δόσεις νικοτίνης.